Afficher le menu Masquer le menu

Un timbre non émis, le paquebot Pasteur, non surchargé, 1939

Après l’incendie en 1933 du grand paquebot de 45 000 tonnes, L’Atlantique, la compagnie Sud-Atlantique passe commande aux chantiers de Penhoët (Finistère) d’un nouveau paquebot baptisé Pasteur. Celui-ci est lancé le 15 février 1938. Le Président de la compagnie sollicite l’émission d’un timbre-poste. En août 1939, trois millions trois cent cinquante mille figurines sont imprimées.

La mise en vente de ce timbre est prévue pour le mois de septembre 1939. Mais la déclaration de guerre du 3 septembre 1939 annule l’entrée en ligne du paquebot Pasteur et reporte du même coup l’émission du timbre. Les Anglais s’emparent du paquebot le 4 juillet 1940. Il navigue pendant toute la guerre permettant à 250 000 hommes de se déplacer. Le paquebot est rendu à la France le 13 avril 1946. Il transportera des milliers de soldats pendant la guerre d’Indochine. Puis, il sombrera dans l’Océan Indien en 1980.

JPEG - 164.4 ko
70 c Paquebot Pasteur, non surchargé, 1939
feuille modèle de 50 timbres. Dessiné et gravé par Albert Decaris Impression taille-douce rotative (Inv. 2009.0.87, réf. Yv. 502 NE)

Intérêt de la pièce :

Imprimée en 1939, le timbre 70 c paquebot Pasteur ne peut pas être mis en service cette année là, du fait de la déclaration de guerre et de la réquisition du navire. La direction de l’exploitation postale de Paris décide de conserver les timbres en attendant la restitution du paquebot par l’Angleterre. Le 25 mars 1941, le secrétaire d’Etat aux communications propose l’émission du timbre paquebot Pasteur avec une surcharge. Le stock des feuilles de timbres paquebot Pasteur est donc surchargé 1 F + 1 F. La surtaxe de 1 F est au profit du service central des oeuvres de la marine via le Secours national. Le timbre avec surcharge est mis en vente du 17 mai au 21 septembre 1941. Mais quelques timbres auraient échappé à la surcharge. Une feuille de 50 timbres et une feuille modèle du 8 août 1939 sont conservées au Musée de La Poste.

JPEG - 9.2 ko
Paquebot Pasteur surchargé, 1941
Timbre-poste de référence (N° Yvert 502)

Bibliographie :

Le Patrimoine du timbre-poste français, éd Flohic, 1998, pp.280-281, reprod. p.281