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La poste célèbre la coupe du monde de rugby

1 - Bon à tirer du timbre-poste Rugby. Création de Raoul Serres et Jules Piel, 1956

En France le rugby est très pratiqué. Depuis 1910, la France prend part, notamment au tournoi dit des cinq nations qui oppose chaque année les uns aux autres : l’Angleterre, l’Ecosse, le Pays de Galles, l’Irlande et la France. Ce premier timbre-poste consacré au rugby appartient à une série de quatre émissions d’usage courant sur les sports : basket-ball, pelote basque et alpinisme. Il est dessiné par Raoul Serres (1881-1967), ancien professeur de gravure à l’Ecole Estienne et gravé en taille-douce par Jules Piel (1882-1978), artiste spécialisé dans les billets de banque. L’iconographie de la scène sportive est réaliste, bien que l’artiste se soit inspiré d’une photographie représentant les joueurs de rugby à XIII et non à XV. A cette époque, l’équipe de Lourdes, comprenait de nombreux joueurs internationaux et dominait le championnat de France. Le bon à tirer est approuvé sur une feuille non dentelée, essai de couleurs, de 50 timbres le 18 mai 1956. La vente générale est fixée au 9 juillet 1956. Remplaçant le 50 F joaillerie, le 50 F rugby est imprimé à plus de 101 millions d’exemplaires en 13 tirages. Son utilisation postale variera de la lettre recommandée à la lettre de troisième échelon de poids. La presse philatélique de l’époque critiquera cette émission pour le sujet sportif d’un timbre d’usage courant qui devrait être réservé à des timbres commémoratifs.

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Bon à tirer du timbre-poste Rugby
création de Raoul Serres et Jules Piel, 1956 Détail de la feuille de 50 timbres, Rugby, 1956 (Inv. Yv 1074.1)

2 - Projet du timbre-poste Le rugby, dessiné par Jacques Jubert, 1982

A l’occasion de la semaine nationale du rugby en octobre 1982, l’administration des postes décide de l’émission d’un timbre hors programme, suite à la demande du président de la Fédération française de rugby. Le football a déjà fait l’objet de nombreuses émissions. Il est décidé de mettre en compétition deux artistes pour la maquette : Jacques Combet (1920-1993) et Jacques Jubert. Chacun remet deux dessins. C’est la maquette de Combet, plus traditionnelle, qui est retenue malgré l’avis du conseiller artistique de l’époque. Ce dernier avait une préférence très nette pour le projet de Jubert : « La maquette n° 1 (celle qui est présentée) de Jubert est incontestablement la meilleure, parce que virile, faite d’engagement total. On sent que l’artiste a mis sa puissance pour réaliser une telle déformation / re-formation, comme les joueurs mettent la leur au cours des rencontres. La maquette n° 2 de Jubert est plus douce et moins expressive de ce sport. » Combet réalisera le dessin de la gravure du timbre-poste.

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Projet du timbre-poste dessiné par Jacques Jubert
1982 (Inv. 18980)
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Rugby, deuxième projet de Jacques Combet
1982 (Inv 18979, cote M2-2236)

3 - Bon à tirer du timbre-poste Le rugby, création de Jacques Combet, 1982

Parmi les deux projets de Jacques Combet (1920 – 1993), c’est le dessin « le plus tendre » qui est retenu, avec un format horizontal. Le choc frontal des joueurs, parfois violent, exprimé dans les dessins de Jubert n’a pas été retenu. Combet représente une phase de jeu ; la touche où les huit joueurs avants des deux équipes s’affrontent pour récupérer le ballon (un lanceur, 2 ou 3 sauteurs et les autres joueurs en soutien). L’artiste réalise également la gravure en taille-douce du timbre-poste. Le bon à tirer essai de couleurs sur une feuille non dentelée de 50 timbres est signé par Maurice Bruzeau, conseiller artistique, le 17 septembre 1982. Le timbre-poste, imprimé à 8 millions d’exemplaires, est mis en vente dans les bureaux de poste le 11 octobre 1982. Il sert à l’affranchissement des plis non urgents, selon le tarif postal du 1er juin 1982.

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Bon à tirer du timbre-poste Le rugby
création de Jacques Combet, 1982 (Inv. Yv 2236.1)(Détail de la feuille de 50 timbres)
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Détail de la feuille de 50 timbres, le rugby, 1982

4 -Bon pour clicherie du bloc-feuillet, Coupe du monde de rugby, création de l’agence Desdoigts et associés, 1999

A l’occasion de la coupe du monde du rugby, La Poste édite le 13 septembre 1999 le premier timbre ovale dentelé au monde. Il représente une action offensive d’un joueur, balle en main, plaqué par son adversaire (le placage). Pour la première fois, chaque client va pouvoir choisir d’affranchir sa lettre de deux façons : avec un carré, dans lequel est dessiné le ballon ou avec le ballon seul puisque celui-ci peut se détacher de son fond vert et représenter alors le joueur en pleine action. Une maxi carte, un prêt à poster et une mini-feuille (ou bloc-feuillet) de 10 timbres sont commercialisés. C’est l’agence Desdoigts et Associés qui réalise la création artistique et la mise en page du bloc. Ce timbre est imprimé en héliogravure. Les 10 timbres ovales sont mis en scène sur un fond dégradé de vert et de bleu évoquant la pelouse du stade. La partie inférieure est illustrée par les drapeaux des 20 nations participantes intégrés dans un ballon ovale. Au centre figure la coupe Webb-Elis remise à l’équipe gagnante. L’Australie remporte cette coupe contre la France en finale.

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Bon pour clicherie du bloc-feuillet, Coupe du monde de rugby
Création de l’agence Desdoigts et associés, 1999 (Inv. 2001.143.410)
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Timbre annonce de la VIe coupe du monde de rugby en France en 2007
(Inv.2007.76.137, cote n°4032) Document philatélique officiel (détail)
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Coupe du monde de rugby, 1999
Création de l’agence Desdoigts et associés Premier timbre-poste ovale (Inv. MP AT 999.481, cote n°3280)
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VIe coupe du monde de rugby organisée par la France en 2007
Bloc-feuillet de 10 timbres (détail) (Inv. 2007.91.9, cote n°4063)

Bibliographie :

D. Didier, « Le rugby par les timbres des origines à nos jours », Atlantica, hors série, n° 148, avril 2007

Sites Internet :

Les timbrés du rugby, Lettre d’information :
www.lestimbresdurugby.com

Association française des collectionneurs olympiques et sportifs (AFCOS) :
www.afcos.fr

Fédération française de Rugby :
www.ffr.fr

Musée national du sport :
www.museedusport.fr