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Correspondance par « Boule de Moulins », Siège de Paris, 1871

Siège de Paris, 1870/1871. Durant la guerre de 1870, Paris, assiégé par les Prussiens, ne peut plus communiquer avec la province. On inaugure alors, en décembre 1870, un service de transport de courrier par la voie fluviale. On appelle « Boule de Moulins » les lettres de province (ou de l’étranger) pour Paris contenues dans une boule de zinc munie d’ailettes inventée par Pierre-Charles Delort, E.Robert et Vonoven.

Les lettres sont centralisées à Moulins-sur- Allier (Allier). Elles doivent peser moins de 4 grammes et être affranchies à 1 F dont 80 c de taxe pour les inventeurs. Ce courrier est adressé avec la mention « Paris par Moulins (Allier) ». Environ 55 boules contenant de 400 à 600 plis sont immergées dans la Seine en amont de Paris du 4 au 28 janvier 1871. Aucune boule n’arrive à Paris durant le Siège. On repêche la première le 6 mars 1871.

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Correspondance par « Boule de Moulins »
affranchissement avec des timbres 20 c type Siège de Paris, 1871 (Inv. 1969.5.456)
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Verso de la correspondance acheminée par « Boule de Moulins »
avec griffe de repêchage de Saint-Wandrille du 6 août 1968 (Inv.1969.5.456)

Intérêt de la pièce :

Cette correspondance par « Boule de Moulins » est affranchie avec 5 timbres 20 c bleu Cérès de l’émission dite du « Siège de Paris » (n° 37 Yvert). Après la chute de l’Empire, il est décidé le 28 septembre 1870 de produire des timbres à l’effigie de la Cérès de 1849. A partir des planches d’impression utilisées de 1848 à 1850, les premiers timbres à 20 c sont émis en octobre 1870. Ils ne sont vendus qu’à Paris pendant toute la durée de son isolement, c’est à dire du 18 septembre 1870 au 28 janvier 1871. Or pour que ces timbres puissent être apposés sur une lettre postée à Suze-la-Rousse (Drôme) le 8 janvier 1871, on peut supposer qu’ils avaient été envoyés par ballon monté à leur expéditeur.

Bibliographie :

B. Sinais, « Des agents très spéciaux », Brochure Philexfrance 99, 1999, n° 2, pp.66-71, reprod.p.69

Le Patrimoine de la poste, éd Flohic, 1996

Bulletin de l’Association internationale d’histoire postale de la guerre de 1870/1871, juin 1995, n° 2, reprod. p.21

Les feuilles marcophiles, supplément au n° 253, Robert Boussac, Boules de Moulins, 1988

Tous les ouvrages et périodiques sont consultables à la bibliothèque du Musée de La Poste.