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2342 . La Poste émet un timbre en hommage à Caroline Aigle (1974-2007)

Un timbre émis cette fin de semaine rend hommage à Caroline Aigle, première femme pilote de chasse dans l’armée de l’air, disparue en 2007 à l’âge de 33 ans.

Ses collègues la surnommaient « le moineau », un clin d’œil à son nom et à sa petite taille. Elle aurait eu 40 ans cet été. Caroline Aigle s’est éteinte quelques jours avant son trente troisième anniversaire, le 21 août 2007. Un cancer foudroyant… Elle restera la première femme française brevetée pilote de chasse dans l’armée de l’air. Une vocation.

Fille de médecin militaire, la jeune Caroline Aigle sillonne d’abord l’Afrique au gré des différentes affectations de son père. Et est scolarisée dès 14 ans au lycée militaire de Saint-Cyr. Après son bac, elle rejoint le Prytanée militaire de La Flèche pour y préparer les grandes écoles. Elle entre ainsi à Polytechnique en 1994, à 20 ans.

Et elle décide de servir dans l’armée de l’air, qu’elle intégrera en 1997. Elle rallie alors la « division des vols ». Tout s’enchaîne. Jusqu’au 28 mai 1999, jour où brevetée pilote de chasse, elle reçoit son « macaron » du général Jean Rannou, chef d’état-major de l’armée de l’air.

Caroline Aigle est alors nommée à la base aérienne d’Orange pour y suivre une formation sur Mirage 2000. Elle deviendra commandant d’escadrille en 2005. Caroline est aussi une sportive accomplie : championne de triathlon, elle pratique également le parachutisme…

Au moment où elle est sur le point d’être sélectionnée comme astronaute de l’Agence spatiale européenne, survient la maladie qui l’emportera peu de temps après. Caroline Aigle sera décorée de la médaille de l’Aéronautique à titre posthume par le Président de la République le 2 octobre 207, quelques semaines après sa disparition.

La Poste lui rend hommage cette fin de semaine en émettant un timbre de la série Poste aérienne à son effigie (ainsi qu’une mini-feuille), apparaissant devant un Mirage 2000. (RP)

Timbre « Caroline Aigle 1974-2007 », création de P. A. Cousin, gravure de P. Albuisson, impression mixte offset/taille-douce, d’après photos Chris Lofting (« Mirage ») et SIRPA Air (portrait). Timbre vendu en avant-première le 5 avril à Montauban (ville de naissance de Caroline Aigle) et au Carré d’Encre à Paris.

Le timbre sera disponible à la boutique du Musée de La Poste – 21 avenue du Maine, Paris 15e – à partir du 7 avril.

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